ソーシャルビジネスで世界を変える BORDERLESS GROUP Vol.07 バングラデシュで聴覚・発話障害をもつ人だけを採用する、革靴事業創業者の覚悟と想い。

バングラデシュで、聴覚・発話障害を持つ人たちが働く機会すら与えられない状況を変えようと、2019年8月に立ち上がったBLJ Footwear。現地資源である牛革を有効活用し、革靴の製造を行っています。今回は、代表のKazi Maksudur Rahman(以下、OPUちゃん)に「事業の使命とビジョン」を聞きました!

 
今回話を聞いたのは・・・
  BLJ Footwear 社長
Kazi Maksudur Rahman   BLJ Footwear 社長
Kazi Maksudur Rahman
1987年生まれ。2013年にBLJBangladeshに入社。革製品の製造を行うBLJBangladeshでは、主に鞄の製造責任者として活躍。2019年、健常者と変わらないスキルを持ちながら、「障がい者」とひとくくりにされ、働く機会を与えられない聴覚・発話障害者の状況をどうにかしたいと、新規事業を立ち上げる。ニックネームはOPUちゃん。
 
ライター ケイスケ   聞き手 ライター ケイスケ
大阪出身の福岡移住者。自らの社会起業経験を基にボーダレスの情報発信を担当中! 今回は英語でのインタビューでしたが、OPUちゃんの想いを余すところなく伝えられたらと願っています。
 

雇用の対象は、
聴覚・発話障害をもつ人々

雇用の対象は、聴覚・発話障害をもつ人々
ケイスケ   OPUちゃん、はじめまして!
     
OPUちゃん   はじめまして!今回は取り上げていただいてありがとうございます。とてもビッグなことでワクワクしています!
     
ケイスケ   OPUちゃんはボーダレスグループの中でも、バングラデシュを拠点とするBLJ Bangadeshに所属していますよね。まずはBLJBangladeshについて教えてください。
     

工場の様子

OPUちゃん   BLJBangladeshは現在5つの事業を展開しています。

(1)貧困に苦しむ人々に雇用機会を提供するために、牛本革製品の製造を行うBLJ Bangladesh corporation
(ビジネスレザーファクトリーJOGGOの商品を製造)
(2)児童労働僕別を目指し、アパレル製品を製造するBLJ Apparel(Sunday Morning Factoryの商品を製造)
(3)読み書きができない人々に雇用機会を提供するために、製品の検品を行うBangladesh Leather Inspection
(4)質の悪い教育を受けたために卒業後も就職が難航する人を対象にスキルアッププログラムを提供するBLJ Career Academy
(5)聴覚・発話障害を持つ人々に雇用機会を提供するために、革靴の製造を行うBLJ Footwear。
     

movieBLJ Bangladesh corporrationが商品を製造しているビジネスレザーファクトリーのオフィシャルムービー

ケイスケ   OPUちゃんは(5)BLJ Footwearの代表なんですね。バングラデシュは最貧困国の一つとも言われ、現在も貧困問題や格差問題が深刻と聞きますが、実際はどうなんでしょうか。
     
OPUちゃん   バングラデシュは失業率が非常に高く、特に未就学者・女性・障がい者などは差別され、他の職場や工場では採用してもらえない現状があります。
     
ケイスケ   その中でもBLJ Footwearでは雇用の基準に特徴があると伺いました。
     
OPUちゃん   そうなんです。BLJ Footwearでは、他の工場では雇用を断られてしまう人々に働く機会を提供しています。
     

工場の様子

ケイスケ   他の工場で働くことができないとはどういうことでしょうか?
     
OPUちゃん   聴覚・発話障害を持つ方々は「コミュニケーションを取りにくい」という理由から、雇用を敬遠されてしまいがちなんです。例えば、手足が動かない方や目が見えない方は、見た瞬間にそうだと分かりますよね。働くのに身体的制限がかかってしまい、健常者と全く同じ環境・条件で働くのはどうしても難しくなってしまいます。
     

話す様子

ケイスケ   でも聴覚・発話障害は見た目だけではわからないということですか?
     
OPUちゃん   はい。聴覚・発話障害を持つ方々は、確かにコミュニケーションをとるには工夫が必要ですが、モノづくりなどの分野においては全く問題なく働くことが出来るんですよ。
     
ケイスケ   それなのに「障害者」とひとくくりにされ、門前払いされてしまう...。そんな人たちに働く機会を提供したいと思ったんですね!
     
OPUちゃん   その通りです。働く上で何も問題がないのに、「障害者」に分類されて社会から淘汰されている。そんな彼らの状況を変えたいと思ったんです。
     

彼らは「disable(できない)」
ではなく「able(できる)」人たち

彼らは「disable(できない)」
ではなく「able(できる)」人たち
ケイスケ   そこまで彼らに思いを寄せるのはなぜですか?
     
OPUちゃん   バングラデシュにもいくつか、障害を持つ方を積極的に雇用する団体や組織はあります。ただ彼らが「障害者」としているのは、目が見えなかったり手足が不自由だったりと、見てすぐに分かる身体障害者の方々です。
ケイスケ   確かに、聴覚・発話障害を持つ方は話してみないと気付きにくいですよね。
     
OPUちゃん   そうなんです。だから、最初は問題なく面接に進むのに、いざ雇用する段階で聴覚・発話障害を持っているとわかると、雇用してくれないケースばかりなんです。
     

製造の様子

     
ケイスケ   働くとなると障害者だからと断られ、サポートを受けるときには、見えない障害だから支援してもらいにくい。まさに社会から取り残されている状態ですね。OPUちゃんがその問題に気づき、動き出し出したきっかけはなんでしょう?
OPUちゃん   BLJBangadeshに所属していた時、革製品を製造する工場で3名の聴覚・発話障害者の方と一緒に働いていたんです。その時、彼らが作った製品のクオリティが、周りのメンバーが作ったものと全く変わらず、とても素晴らしかったんです。
     

作成の様子

     
ケイスケ   モノづくりにおいて、聴覚・発話障害は全く問題にならないということを目の当たりにしたんですね。
     
OPUちゃん   そうなんです。そのクオリティの高さには本当に驚かされました。私たちは彼らの才能を無駄にしている。だから彼らの才能を最大限発揮できる場所を作りたいと思い、BLJ Footwearを立ち上げたんです。
     
ケイスケ   素晴らしいですね!今はシューズのサンプルを作っている段階と聞きました。
     
OPUちゃん   はい、現在ビジネスレザーファクトリーで販売しているシューズは、バングラデシュの他の提携工場に作ってもらっていますが、今後は私たちがすべて作っていきたいと思っています。
     

メンバーは仲間であり、家族。
人生を背負う覚悟で臨む事業。

メンバーは仲間であり、家族。
人生を背負う覚悟で臨む事業。
ケイスケ   BLJFootwearが目指す社会について教えてください。
     
OPUちゃん   現在バングラデシュでは100万人がこの障害に苦しんでいます。2020年までに80〜100人、そして5年以内には1,000人の聴覚・発話障害を持つ方々に雇用を創出したいですね。
     
ケイスケ   それが実現できれば、大きなソーシャルインパクトになりますね!まだ事業スタートしたばかりではありますが、BLJ footwareで働くメンバーに、入社前後で変化はありましたか?
     
OPUちゃん   ウジョルというメンバーがいるのですが、彼は生まれつき聴覚障害と発話障害を抱えています。彼は家族に頼らず自立しようと、働く場を探していましたが、いくつもの工場で断られ、BLJBangladeshにたどり着きました。彼に話しを聞くと、「ここに来る前は自分が自立することで精いっぱいだったけれど、今は自信も持て、稼いだお金で家族を養うことができているのでとても感謝している」と話してくれました。
     

集合写真左がウジョルさん(23)

ケイスケ   OPUちゃんのお話しを聞いていると、強い想いを感じました。
     
OPUちゃん   ありがとうございます。私はメンバーの人生を背負う覚悟を持っています。彼らのためにもどんどんオーダーを受けていきたいですね。
     
ケイスケ   まさに社会起業家の精神ですね。
     
OPUちゃん   これからも仲間とともに一つ一つ丁寧に、クオリティの高い商品を提供し、ソーシャルインパクトを拡大させていきます!みなさん、僕たちのシューズと今後を楽しみにしていてくださいね!

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BORDERLESS NIGHT-社会問題を知る夜の上映会-

12月,1月@東京・大阪・福岡
社会問題を題材にしたドキュメンタリー映画の上映&トークショーを毎月開催!

【12月,1月の上映スケジュール】

■東京
12/10(火)『僕の帰る場所』/移民・難民
1/17(金) 『幸せの経済学』/経済・貧困・環境

■福岡
12/6(金) 『おクジラさま』/捕鯨
1/17(金) 『僕の帰る場所』/移民・難民

■大阪
12/13(金)『僕の帰る場所』/移民・難民
1/17(金) 『ザ・トゥルー・コスト』/環境・貧困

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ボーダレスオープンアカデミー@滋賀

11/29(金),12/16(月)@滋賀
ボーダレスオープンアカデミー@滋賀

社会起業家養成所「ボーダレスアカデミー」の凝縮版を滋賀県で3回に分けて開催!
第2,3回目はボーダレスグループ各社の社長が3名ずつ登壇し、事業の作り方や経営者としての失敗談・成功談を明らかにします。

<概要>
日程 :第2回目:11月29日(金)
    第3回目:12月16日(月)
場所 :ラ コリーナ近江八幡/滋賀県近江八幡市北之庄町615-1
参加費:無料 (各回100名の定員に達し次第受付終了)

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日本財団ソーシャルイノベーションフォーラム2019

11/29(金)~12/1(日)@東京
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ミレニアル世代が共に日本の明るいビジョンを語り、行動を始めるための3日間。ボーダレスグループからは、5社がブース出展し(2,3日目のみ)、3日目には、ボーダレス・ジャパン副代表の鈴木雅剛が「日本財団ソーシャルイノベーションアワード2019」の審査員を務めます。

【場所】
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12/1(日)〜12/25(水) @東京、名古屋、福岡
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【渋谷ヒカリエ@東京】
■期間:12月1日(日)〜12月25日(水)

【大丸福岡天神店@福岡】
■期間:12月4日(水)〜12月25日(水)

【三越栄@名古屋】
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■日程
12月14日(土)10:30-18:00
12月15日(日)10:30-17:00

■場所
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12/17(火)@北海道
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